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从“隔离”到“远程”:疫情是如何改变我们的“语言”?

牛津大学出版社专家组最新报告显示,新冠肺炎疫情的全球蔓延对人们的语言也产生了影响:新的词汇产生以及旧有词汇被赋予了新意义。


在世界上的许多图书馆里,都能在书架上找到泛着蓝光的《牛津英语词典》,它被称为欧洲文化的巅峰之作:其中记录了从起源到目前为止,在英语中流传的所有单词。在过去的10多年中,牛津大学出版社负责更新的专家组不断对该词典的纸质版和数字版进行更新补充。在专家组今年的年度报告中,总结了世界上英语使用方面的主要变化趋势。


疫情大流行对词汇的影响


意大利《24小时太阳报》报道,2020年因新冠肺炎疫情而变得格外特殊,其不仅在世界范围内引发了一场持续性危机,与此同时,它对于全球各国民众的语言习惯也产生了影响:地区之间的语言差异发生改变,新术语出现,一个国家与另一个国家之间的词汇共享……


例如,在英国、加拿大和澳大利亚,“隔离”(lockdown)一直是表示遏制措施的常用词,但在美国,首选词汇则是就地避难(shelter-in-place)。在其他国家或地区,当局使用了更详尽的措词,以首字母缩写词概括,例如MCO(movement control order,马来西亚的封锁控制令)或ECQ(enhanced community quarantine,菲律宾的加强社区隔离命令)。而这些单词和首字母缩写也将在今后一段时间内留存于人们的记忆中。


与此同时,随着信息化的不断加深,以前只限于某些地区的表达方式也开始不断“迁移”到其他地区,例如“生鲜市场”(wet market),该词汇在1978年获得认证以来,只在东南亚用于表示鲜肉和鱼类的市场。随着本次疫情的传播,该词汇迅速在世界其他地区传播,与此同时,其意义也在发生改变,成为非法买卖野生动物市场的代名词。


过去,不仅媒体统计有所差异,其收集数据的能力也不同。如今,随着信息化时代的到来,可以快速、准确地跟踪网络上数十亿词汇的流量。根据统计结果发现,在今年4月份,“新冠病毒”(coronavirus)的使用频率超过了其他常用词,成为使用频率最高的词汇。

www.i68.ie 爱聊吧|图为德国实行“硬性封城”后,柏林空荡的街头。(图片来源:中新社)

此外,高频词汇的变迁不仅仅是词汇使用问题,也在更深层次反映了内在内容的变迁。2019年,最常与“远程”(remote)联系在一起的两个词是村庄(village)和岛屿(island),而到了2020年,与其联系最紧密词汇则变成了的学习(learning)和工作(working)。


语言的变迁见证着社会变革


专家组表示,人们使用词汇的变迁也客观反映了历史的变迁,在未来,通过这些数据可以了解当时人们所经历的事件。就如本次疫情的大流行,对全球产生了巨大影响,也给人类社会的日常语言交流带来了深刻变革,而巨大的社会变革往往能够带来语言方面的改变。


值得注意的是,由于本次疫情而流行的一些新词汇、短语或缩写,在被广泛使用之前并不一定是由于疫情而被创造出来的。有些词汇可能此前已经存在,只是因为疫情的蔓延,这些词汇的使用频率变得更为广泛。此外,语言的变迁也预示了人类的命运发生改变,就如同本次疫情带来的词汇变迁,它见证了人类在语言方面与流行病进行“抗争”的历史。在本次危机下,其更为清晰地呈现在人们面前。


来源:欧洲时报网

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